Thursday, May 24, 2012

The Hills Are Alive...


...with the sound of my family. Or they will be in a few days anyway.

My kids are addicted to The Sound of Music. I encourage this addiction – at least they're watching TV in English.

Living in Germany, my children's first language is German. I speak English to them, but they know I can understand their German perfectly well.  Our conversations go something like this.

Me: How was school today?
Daughter: Langweilig. Wir hatten zu viele Arbeitsblaetter.
Me: How do you say that in English?
Daughter walks away muttering that if she has to speak English, she won't talk to me at all.

So this is my current plan for cementing English in their lives:
I keep speaking to them in English.
If I want to know something from them, they can answer in German.
If they want something from me, they have to ask in English.

"Could I please have dessert?" and "Can I turn on the TV?" are currently my daughter's two most popular English sentences.

So why all this talk about The Sound of Music? Although we try to limit the amount of TV they watch, if the program is in English, there is a certain amount of education involved. I prefer DVDs, because this evil mother has convinced her children that most DVDs only have an English soundtrack.

Next week, we have a few days off. Since the kids have seen The Sound of Music four times in the last month, we've decided on Salzburg, where the movie was filmed. It's only a few hours away, and we can sing My Favorite Things and Do-Re-Mi the entire time we're there.  In English.

Monday, May 21, 2012

How did I get here?

Let's start with something romantic....

I'm an American and met my German husband while on foreign study in Nuremberg, Germany.  We got to know each other in the TV and rec room of the student dorm.  It was obvious to me there was something going on when we were the only two sitting in the room, "watching" an old, idiotic Hulk Hogan movie.

A commercial for Star Trek Generations came on (dating myself!), and I invited myself along with him.  There's a foreign language theater in Nuremberg, so I asked if we could go see the original English version, so I wouldn't have to hear the familiar TNG actors with German voices.  He agreed, and we had a wonderful time.

Years later, I found out that despite his excellent English skills, he went to see the movie in German ahead of time, to be sure he wouldn't embarrass himself by not understanding something.

My foreign study year ended, and I flew back home, having the amazing luck to sit next to an American man cooing over his new Russian bride the entire eight hour flight.  I actually cried in that plane. 
 
For the next three months, my boyfriend and I spent way too much money on long distance calls.  One day, I told him I wanted to come back to him.  He said if I did, he wouldn't let me go again.

We've been happily married for sixteen years now.
 
And that's how I came to Germany. 

Tuesday, May 1, 2012

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